Muere Helmut Kohl, excanciller de Alemania

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El histórico líder democristiano fue una figura clave en los acontecimientos en torno a la caída del muro de Berlín, en 1989.

Por: Agencias

Ciudad de México.- El excanciller alemán Helmut Kohl, gran impulsor de la reunificación de Alemania y europeísta convencido, ha fallecido esta mañana a los 87 años en su casa de Ludwigshafen, según informa el diario ‘Bild’ en su edición digital.

El histórico líder democristiano fue una figura clave en los acontecimientos en torno a la caída del muro de Berlín, en 1989, y en el proceso que condujo a la reunificación alemana un año después. Fue también el gobernante que estuvo más tiempo al frente de su país en la posguerra; fue canciller de 1982 a 1998, primero sólo de la Alemania occidental, y desde 1990 de la Alemania reunificada.

Helmut Kohl (Ludwigshafen am Rhein, land de Renania del Norte-Palatinado, 1930) había estudiado Historia y Ciencias Políticas en la Universidad de Heidelberg, y a los 15 años de edad entró en las juventudes del recién fundado partido democristiano, la CDU. En 1973 se convirtió en presidente del partido, y un decenio después logró convertirse en canciller.

Su gran logro fue supervisar la reunificación de Alemania, y otro de sus empeños políticos fue la construcción de una Europa de paz y prosperidad, fundada sobre todo en la amistad franco-alemana. En los primeros años noventa se convirtió en mentor de una política de la Alemania oriental, la ahora canciller Angela Merkel, a la que en 1991 nombró ministra del primer Gobierno de la Alemania unificada.

Impulsó una Europa de paz y prosperidad

En sus años de gobernante, trabó una sólida amistad con el fallecido presidente francés François Mitterrand, y también le unieron lazos de amistad con Mijail Gorbachov, el último dirigente de la extinta Unión Soviética. Tras la derrota electoral de 1998, Kohl quedó también marcado por el escándalo que estalló en 1999 al conocerse donaciones irregulares a su partido, la CDU. Kohl se vio obligado a dimitir como presidente del partido.

De carácter y físico apabullantes, Helmut Kohl –que según sus hijos sacrificó a la familia por la política- se retiró entonces de la vida pública. Su primera esposa, Hannelore Kohl, que había contraído una grave enfermedad, se suicidó en 2001. Siete años después, el viudo Kohl se casó a los 78 años con Maike Richter, una mujer 34 años más joven que él.

La salud del excanciller alemán era delicada desde que en 2008 sufrió una caída que le produjo un traumatismo, lo cual le confinó en una silla de ruedas y le provocó dificultades para hablar.

Cuando en 2015 cumplió 85 años, el entonces presidente federal, Joachim Gauck, le elogió en un mensaje público. “Alemania no olvidará nunca que decidió lo correcto en el momento correcto –escribió Joachim Gauck-. “Él nunca aceptó la división de nuestro país, sino que logró poner en marcha su reunificación con fuerza y resolución”.

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