Fuego sin control: 62 muertos

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Incendios forestales en Portugal; varios murieron carbonizados huyendo en sus vehículos.

 

Por: Agencias

El fuego tuvo tres aliados: la intensa ola de calor, los fuertes vientos y la ausencia de lluvias en el área. El sábado Portugal se vio afectado por una fuerte ola de calor, con temperaturas que superaron los 40 grados en varias regiones.

El gobierno luso declaró tres días de duelo y envió dos batallones del Ejército a ayudar a los servicios de emergencias. La Unión Europea dijo que proveería equipos aéreos. Francia ha ofrecido tres aviones, mientras que España despachó dos naves.

En declaraciones desde el Vaticano, el papa Francisco, que visitó Portugal el mes pasado, mencionó a las víctimas en su misa semanal: “Estoy cerca de la amada gente de Portugal, afectada por un devastador incendio en sus bosques alrededor de Pedrogao Grande, que ha causado muchas víctimas y heridos. Recemos en silencio”.

La cifra de fallecidos dada a conocer por Jorge Gomes, el secretario de Estado para Asuntos Internos, ascendió gradualmente desde 19 —anunciados inicialmente el sábado— hasta al menos 62 ayer domingo. Gomes dijo que la mayoría de las víctimas quedaron atrapadas en sus vehículos en medio de las carreteras.

Las imágenes más dantescas son precisamente las que muestran cómo ha quedado la carretera que une los municipios de Figueiró dos Vinhos y Castanheira de Pera, en el distrito de Leiria, con numerosos vehículos totalmente calcinados. “Es difícil decir si estaban huyendo del fuego o fueron sorprendidos por él”, según Gomes.

En la aldea de Nodeirinho, donde 11 residentes perdieron la vida, la cadena de televisión RTP mostró autos calcinados y casas chamuscadas. Los residentes conmocionados hablaron de una familia completa que intentó huir en su vehículo pero que se vio atrapada en un “tornado de llamas”.

“No parece real, es fuera de este mundo (…) Es un infierno auténtico, nunca hemos visto nada como esto”, dijo el alcalde de Pedrogao Grande, Valdemar Alves.

Más de 20 aldeas han resultado afectadas; 54 personas están heridas y fueron trasladadas a hospitales, entre ellas cuatro que se encuentran en estado grave.

El sábado, el fuego empezó a avanzar por una zona montañosa gracias a una fuerte ola de calor y tormentas eléctricas sin lluvias. La policía dijo que el incendio probablemente se inició por la caída de un rayo.

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